印度22日首度發射「月球飛船一號」月球探測太空船,過程順利,10天後太空
船將向月表釋出一枚鐫有印度國旗圖案的探測器,讓印度成為繼美國、俄羅斯
、日本之後,國旗圖案出現在月表的第4個國家,意義不凡。

不過,部分人士指出,多數的印度人仍然赤貧,新德里當局卻不惜耗費鉅資與
龐大人力發展探月計畫,緩急錯置。印度太空研究組織(ISRO)前主席卡斯圖
里倫根表示:「關鍵不在我們是否做得起,而在我們是否付得起不做的代價。
」他強調,「月球飛船一號」計畫斥資8,000萬美元,是相對低廉的太空任務用
度,在科技、鼓舞民心士氣、國家地位、國際合作展望方面的潛在回報卻極為
巨大。

這項任務有助於鞏固印度在商用衛星發射市場的地位,並使ISRO獲得建造高科
技太空船、提升火箭技術、研發更先進遠距導航科技等領域的寶貴經驗。探測
器將以2年的時間繪製月球表面的地圖,並分析月表的礦物特性,其中包括用
於核融合研究的氦三同位素,讓印度日後也有宣稱有權取用這種資源的憑恃。
印度科學界期盼探月任務有助於吸引更多科學人才投入印度的太空事業。

亞洲太空競賽方興未艾,中國大陸與日本互不相讓,印度的探月任務當然具有
戰略意義。印度將中國視為頭號戰略競爭對手。中共去年初擊毀一枚報廢的衛
星,10 月順利發射「嫦娥一號」繞月衛星,震驚國際,並促使印度加快腳步。
新德里「陸地戰爭研究中心」的納育度表示:「印度與中國是鄰國,同為崛起
中的大國,而且相互猜忌。」雙方往後將展開太空人登月競逐,且計畫在
2020年達成。

印度最近與美國敲定核能合作協定,不僅結束長期孤立的局面,核子強權的地
位也從此確立,如今成功發射探月太空船,堪稱錦上添花。印度執政黨國大黨
期望以探月任務與美印核子協定激起的全民士氣乘勝追擊,提高明年大選的勝
算。印度政府最近還批准企圖心更強的「月球飛船二號」計畫,並規畫2012年
將登月車送上月表。

受到金融海嘯影響,近來印度經濟趨緩,股市暴跌,而且不時傳出種族、宗教
血腥衝突。可以確定的是,探月計畫踏出成功的第一步,將使印度人暫時忘卻
現實生活中的掙扎。科技進展、國際政治加上國內選舉的至少三重利益,難怪
印度要不顧貧民疾苦花錢探月。


來源:聯合報

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G.I.S.T.

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