英國政府尚未準備因應一項重大威脅,你可以想像這種事情嗎?英國政府聘請
一堆公僕、情報員和顧問評估恐怖攻擊、金融崩盤、洪水、傳染病、甚至罷工
的可能性,研擬各種因應措施,卻忽略了一項迫切的危機:從未針對全球能源
供應,以及能源供應可能已經觸頂,而且逐漸減少的狀況進行評估。

一旦有人問起,英國政府總是制式回應:在可預見的未來,全球石油資源能滿
足需求。英國政府會有這樣的回答,是因為國際能源總署(IEA)的世界能源
展望報告做了如此的評估。國際能源總署發布的2007年世界能源展望報告,
似乎支持英國政府的觀點。報告指出:「全球石油資源經研判足以滿足2030
年預估的需求成長。」但報告並未告知屆時的能源使用情況,或2030年後是
否能繼續滿足需求。但英國政府目前所關心的尚未及此。

像多數已開發國家一樣,英國政府視國際能原總署的預測為真理。今年稍早,
衛報專欄作者以資訊公開為由,函請英國商務部回答,倘若全球石油供應在
2020年觸頂,英國政府是否有任何緊急計畫?答覆如下:英國政府不覺得有
必要在現在到2020年間原油供應觸頂時,特別推出緊急計畫。

那麼國際能源總署的預測最好是正確的。在美國能源部委託完成的石油供應觸
頂報告中,石油分析師羅伯特‧赫斯奇(Robert L. Hirsch)總結指出:「若不
即時加以緩衝,全球石油供應觸頂的經濟、社會和政治成本將會是前所未見的。」
羅伯特‧赫斯奇繼續解釋何謂「即時加以緩衝」。他說,即便世界各國在全球
石油供應觸頂前10年做出緊急回應,在石油供應開始觸頂後,將導致液體燃
料短缺約10年,為了避免全球經濟崩盤,我們必須在石油供應觸頂前20年提
出緩衝計畫。如果羅伯特‧赫斯奇是對的,如果石油供應在2028年觸頂,我
們現在就必須有所行動。

所以請記得以下新聞:國際能源總署公布的2008年的世界能源展望報告,措
辭已經大幅改變。在今年這份報告之前,國際能源總署還嘲笑說石油供應可能
觸頂的人。在一本2005年出版的書籍中,國際能總署執行長克勞德‧曼迪爾
(Claude Mandil)撰寫前言,駁斥這些末日預言家,他寫道:「國際能源總
署一向認為,此一問題不足為憂,全球的碳氫化合物資源充足,足以滿足全球
需求,並過渡至可以支撐的能源未來。」

國際能源總署在2007年世界能源展望報告中預估,目前全球現有油田的產能將
以每年3.7%的速度減少,將造成短期內衝擊,即2015年前可能出現暫時的供
應緊縮,但由於石油業者充分投資,任何缺口都會被填平。但上個月公布的2008
年世界能源展望報告傳遞了非常不同的訊息:預估全球現有油田的產能將以每
年6.7%的速度減少,意味了要填補的缺口相當大。

更重要的是,在2008年的報告中,國際能源總署首度認為,全球能源供應可能
已經觸頂,報告說:「儘管全球石油總產能在2030年之前不致於會觸頂,傳統
石油的產能預估會漸漸放緩。」這些平淡的文字透露一個重大轉變,國際能源
總署的世界能源展望報告從未預測傳統石油產能正在觸頂,或處在成長停滯狀
態。這份報告的特殊之處在此,它是否意味了我們還有時間準備,或已經來不
及了?

國際能源總署首席經濟學家、2008年世界能源展望報告的主要作者費斯‧畢
若爾(Faith Birol)表示,這份報告是根據對全球80座大型油田的產能遞減速
度所做的預測。那麼,之前的報告是根據什麼?他說,主要是根據一個假設,
對全球油田的假設,今年國際能源總署一一檢視各個產油國地產能,地產能包
括陸地和海上的每座油田,因此所得的資料非常詳細。

若國際能源總署工布的2008年世界能源展望報告的預測成真,恐怕會使很多
尚未做好準備的國家嚇一跳,各國似乎應未雨綢繆,提出緊急應變計畫。


來源:立報

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G.I.S.T.

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