奧巴馬總統決定提名美國聯邦儲備委員會(Fed)主席貝南克(Ben Bernanke)連任從很多方面看都是有道理的﹐但也有一個重要的政治原因:總統現在更有理由說﹐他有一個正在贏得經濟復蘇之戰的團隊。


如果在這個時候﹐總統趕走了團隊中的一名隊長﹐那就很難宣稱他的團隊正在贏得這場戰鬥。當然﹐這意味著也許事情不是那麼順利。

所以﹐奧巴馬在週二宣佈他的決定時﹐最後非常小心翼翼地宣佈最糟糕的時期已經過去。奧巴馬說﹐我相信﹐作為大蕭條起源方面的專家﹐貝南克從未想到他會成為防止另一次蕭條的團隊中的一員。但是﹐由於他的背景、他的性格﹐他的勇氣和創造力﹐這正是他能夠為實現這一目標做出貢獻的地方。奧巴馬說﹐他的團隊的行動已經讓我們的經濟走出了崩潰的邊緣。他們採取的措施正在發揮作用。

對貝南克連任的提名和斷言災難已經得以避免同時發生並不是巧合﹐這二者都有重要的政治含義。經濟走出重症監護狀態並正在復蘇的感覺﹐可能提高國會在今年秋季通過大規模醫療改革計劃的機會﹐同時如果這一努力失敗﹐也能降低政治上的損害。獲得連任的貝南克可能也會比即將下台的他更容易說服國會通過金融監管改革方案﹐賦予美聯儲更大的權力。

除此之外﹐對經濟正在好轉的感覺是民主黨在明年中期選舉中生存下來的根本條件。民主黨的好運在許多領域正在下降﹐但選民的心理很可能更會受到2010年前幾個月對經濟狀態看法的影響。一旦經濟良好的觀念在選舉之年扎根﹐就很難受到動搖。

而就像商量好了一樣﹐世界大型企業聯合會(Conference Board)週二公佈﹐8月份的消費者信心大幅上揚﹐大大高於經濟學家的預期。如果總統在他有關貝南克的任命決定及講話中說的是情況正在好轉﹐很難說他是在引導還是在跟隨公眾的情緒。

有趣的是﹐對奧巴馬團隊來說﹐最艱巨的任務之一是要正確引導公眾的心理和預期。奧巴馬在上任的頭幾週里﹐可能把經濟說得太糟糕了。他當時是想控制住隨著他的宣誓就職而來的過高期望﹐不過或許注入了太多的悲觀和憂鬱﹐給消費者潑了冷水。

然後在今年春季﹐政府又樂觀地太早了﹐就在新一波更糟糕的就業和樓市消息襲來之前﹐政府大張旗鼓地說“綠芽”顯然已經到來。

奧巴馬在這一過程中恰恰忘了一件事﹐那就是他的股市忠告。3月3日﹐就在道瓊斯工業股票平均價格指數跌了近300點的次日﹐奧巴馬引起了一些轟動──當時他說是買進股票的好時機了。

事實證明﹐他的建議還真沒錯﹐因為他幾乎是絲毫不差地預測了股市觸底的時間。兩天後﹐道瓊斯指數跌至6626點﹐創下12年低點。自那之後﹐該指數一直穩步回升至約9500點。如果有個投資者在奧巴馬做出預測的時候向一只股指基金投入1,000美元﹐那麼現在能漲到約1,400美元。

無論怎樣﹐在這個預期遊戲中﹐奧巴馬仍面臨著很多危險。通過提名貝南克連任美聯儲主席﹐白宮或認為或希望貝南克傾向於提供大規模流動性和寬鬆貸款的做法能持續到明年的政治季﹐不過這也很難保證。實際上﹐永遠不能排除這樣一種可能:一位新任命的美聯儲主席可能感覺有必要比白宮希望的速度更快地上調利率﹐以此顯示他的政治獨立性。

在民主黨最是流年不利的時候﹐樓市和金融市場下滑的可能都依然切實存在。資深民主黨民調人士哈特(Peter Hart)很久以來就一直指出﹐對政治來說﹐最敏感的經濟指標是失業率。而失業率很可能在好轉前會進一步惡化。哈特是《華爾街日報》/NBC新聞民意調查的負責人之一。

奧巴馬自己週二謹慎地說:當然﹐正如我過去說過的﹐我們要實現完全健康的金融體系和徹底的經濟復蘇還有很長一段路要走。不過﹐對政府來說﹐面帶笑容的貝南克和一些振奮人心的講話加在一起﹐其政治意義不亞於經濟意義。

Gerald F. Seib

 

文章來自:華爾街日報


圖片來自:普林斯頓大學

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