自上個月初以來﹐疲於應對全球經濟衰退的各國政府先後實施了諸多貿易壁壘措施﹐競相保護本國重要產業──而這通常是以損害他國利益為手段的。


俄羅斯克拉斯諾亞爾斯克邊疆區西伯利亞城的群眾
在遊行示威。由於經濟困難﹐遊行示威正在俄羅斯
全國蔓延。

世界貿易組織(WTO)下週一將召集各成員舉行特別會議﹐以圖遏制不斷上漲的貿易保護主義浪潮。而就在兩週之前﹐該組織還表示貿易保護主義已大體得到了控制。本週四﹐10位歐盟專員飛往莫斯科﹐準備週五會見俄羅斯總理普京(Vladimir Putin)和其他政府官員﹐他們計劃在會見時對俄羅斯頻繁出現的新貿易壁壘作出抱怨。

一位歐盟貿易官員說﹐普京視察了一家聯合收割機工廠﹐然後就當場決定上調關稅﹐這些日子的情況就是這樣。自去年11月以來﹐俄羅斯已經推出了28項上調進口關稅以及補貼本國出口的措施﹔還有6項措施正在規劃中。

這並非俄羅斯所獨有的現象。歐盟已經向美國發出警告﹐稱美國經濟刺激計劃中擬加入的“買美國貨”條款有可能違反了國際貿易規則。但與此同時﹐歐盟國家也一改以往的做法﹐開始收緊自己的貿易規則﹐例如重新為牛奶出口提供補貼﹐指控中國產螺絲和螺母以低於成本價在歐洲傾銷﹐從而有效地將這些產品拒於歐盟市場之外。

美國表示正考慮對意大利飲用水和法國奶酪徵收報復性關稅﹐以報復歐盟對美國雞肉和牛肉實施的進口限令。印度也在本國鋼鐵行業的要求下﹐打算上調進口鋼材的關稅。

這種勢頭發展得如此迅猛﹐以致於WTO官員們抱怨﹐他們現在要靠媒體報導才能及時瞭解形勢變化﹐因為各國政府在向WTO通報情況方面通常行動遲緩。WTO曾在1月23日發佈報告﹐認為貿易保護主義壓力已基本得到控制﹔但現在它正在重新審視這一報告。

就在此份報告發佈之後﹐狀況發生了諸多變化。其中﹐埃及對糖類徵收關稅﹐美國開始對床墊彈簧和爐用石墨電極等中國輸美產品徵收反傾銷稅。

WTO自身的數據顯示﹐反傾銷案總數較上年同期增加了40%。反傾銷案是指控他國以低於成本的價格在本國售價產品﹐擾亂本國市場。WTO官員們表示﹐就在去年10月全球經濟衰退範圍逐步明朗之際﹐WTO總幹事拉米(Pacal Lamy)命令該組織官員開始追蹤各國的貿易保護舉措。

一些國家對WTO的舉動提出了抗議﹐因為WTO將信息收集範圍擴大到了各成員所提交的報告之外。拉米下週一召開會議就是為了評估WTO發現的情況。WTO發言人洛克威爾(Keith Rockwell)說﹐下週一的會議是為了讓WTO各成員清楚瞭解﹐在眼下發生經濟危機之際各國所採取的貿易措施。

經濟學家和貿易分析人士表示﹐當前這波貿易保護主義潮流可能會加大全球經濟擺脫低迷的難度。據WTO預計﹐繼2008年增長6.2%之後﹐今年全球貿易總額可能會下滑超過2.1%。

當然﹐當前貿易保護主義抬頭的狀況不同於上世紀三十年代的貿易戰﹐嚴重程度也不可同日而語。布魯塞爾貿易政策智庫歐洲國際政治經濟中心(ECIPE)的埃里克松(Frederik Erixon)表示﹐眼下是一種逐步升溫的貿易保護主義。相比之下﹐1930年美國通過了《斯姆特-霍利關稅法》(Smoot-Hawley Tariff Act)﹐將進口產品關稅全線上調了20%。埃里克松表示﹐這種情況不可能重演。政治領袖們都認為這是不合法和不道德的。

經濟大蕭條時期還沒有WTO。不過﹐現在該組織的153個成員必須使各自的貿易舉措符合WTO的規則和關稅上限。

WTO的影響力也沒有覆蓋到所有國家:俄羅斯就是一個重要的非成員國。克里姆林宮已經表示﹐保護性關稅是保證俄羅斯公司渡過衰退難關的必要舉措。

今年1月9日﹐就在普京視察俄羅斯南部羅斯托夫一家工廠後不久﹐俄羅斯宣佈上調對聯合收割機的進口關稅。迪爾公司(Deere & Co.)發言人紐曼(Olivier Neumann)說﹐貿易壁壘對公司業務很是不利﹔該公司在俄羅斯銷售John Deere牌聯合收割機。

俄羅斯本週還對來自歐盟、瑞士和土庫曼斯坦的卡車開征特別養路費。為了支持本國汽車廠商﹐俄羅斯政府上個月上調了汽車進口關稅﹐此舉一直遭到全國各地民眾的抗議。

但WTO成員國也沒有閑著。美國計劃對意大利飲用水徵收關稅﹐此舉將影響到意大利每年1.5億美元的出口額。意大利商務部發言人瑪麗亞•吉里亞尼(Maria Elena Giuliani)說﹐為了獲得美國食品和藥物管理局(FDA)和猶太潔食認證(kosher)以便在美國市場銷售﹐意大利飲用水出口商已經投入了數百萬美元。

就在2007年停止發放富有爭議的農業補貼後﹐擁有27個成員國的歐盟如今決定恢復對奶農的出口退稅。新西蘭農民遊說組織農業聯盟(Federated Farmers)認為﹐歐盟此舉可能會導致新西蘭今年乳製品收入減少20億美元﹐因為國家提供補貼的歐盟產品會在全球市場佔據優勢。發言人麥克爾•曼(Michael Mann)表示﹐這些補貼仍符合歐盟現有規定。

歐盟上週還對從中國進口的螺絲和螺母徵收了反傾銷關稅。中國駐歐盟外交機構一位官員表示﹐這一措施將使中國的這類產品無法進入歐洲市場﹐會影響到中國的就業。隨著歐盟逐步鼓勵自由貿易﹐近年來該機構的反傾銷措施本已呈下降趨勢。

歐盟將於3月12日決定是否對美國產生物柴油徵收進口關稅﹐以報復華盛頓為美國生產商提供每噸300美元的出口補貼──這一補貼幾乎是歐洲市場生物柴油銷價的一半。歐盟官員表示﹐歐盟可能會投票批准徵收關稅。

John W. Miller

本文引自華爾街日報

 

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